Tadashi Takaoka, Gerente de Emprendimiento de Corfo: “Nuestro ecosistema ha evolucionado muy rápido”

“El emprendimiento bien orientado causa impactos positivos en los países”, señala convencido el ingeniero civil industrial y magíster en Gestión de Operaciones Tadashi Takaoka, quien se desempeña como gerente de Emprendimiento de Corfo.

Una característica interesante en su caso, es que ha estado en las dos caras del proceso. Como emprendedor, postuló en su momento a algunos fondos de Corfo –perdiendo algunos y ganando otros- y luego, con el paso del tiempo, llegó a ubicarse en el otro lado del juego. Tiene, por tanto, una rica experiencia sobre el tema.

Destaca que si bien el ecosistema de emprendimiento e innovación chileno ha avanzado de manera vertiginosa en las últimas dos décadas, aún tiene flancos que debe fortalecer. Por de pronto, quienes buscan postular a los fondos de Corfo deben tener claro qué se entiende por innovación y cuáles son los aspectos básicos que un proyecto debe incluir. Aquí se refiere a varios de ellos.

También a desafíos más culturales de largo plazo, como el apoyo al emprendimiento femenino. “Esperamos que las niñas de mañana no se cuestionen el hecho de ser mujer para decidir emprender”, plantea.

Con tu experiencia de estar en ambos lados de la mesa, como emprendedor y como ejecutivo evaluador de proyectos, ¿cuál es el principal valor que le asignas a la tarea que desarrolla Corfo en el proceso de emprendimiento e innovación en el país?

– Lo primero que debe decirse es que Corfo tiene diversos focos y para cada uno de ellos cuenta con su gerencia respectiva. De Desarrollo Competitivo, de Innovación, de Capacidades Tecnológicas y de Emprendimiento.

Habría que explicar es esta última gerencia, la de Emprendimiento, es algo así como la del “primero piso”. Eso en el sentido de que es posible atender a alguien cuando está en la fase de idea o proyecto. Las otras instancias requieren ir subiendo algunos escalones, están en niveles más altos. Aquí se recibe a un emprendedor que lleva menos de 24 meses, por ejemplo.

Por eso es importante como emprendedor hacerse bien la pregunta. ¿Es innovador o no lo que busco llevar adelante? Puede darse el caso de alguna persona que está haciendo aros y la innovación es que son aymaras. Puede que implique algún grado de diferenciación, pero –al final del día- lo que importa es cuál es el cambio que eso está generando en el mercado.

Más que por hacer cosas “nuevas”, la innovación se define por la existencia de un mercado que tiene una necesidad no cubierta por la propuesta de valor en la actualidad. Hacer cosas distintas es creatividad, pero no –necesariamente- innovación.

En el caso del aro, siguiendo con el ejemplo, habría que ver si la gente se interesa por la forma del aro o por el uso de una nueva piedra. Ahí se ve si se trata de innovación o creatividad. Definitivamente es creativo por que se usa un nuevo material, pero no necesariamente es innovación.

Hay, entonces, también una dinámica de orientación frente a estos fenómenos…

– Sí, es importante subrayar que no es que en Corfo estemos por el juego del autoempleo. Nos interesa apoyar el emprendimiento porque –bien orientado- causa impactos positivos en los países. No sólo por el trabajo que da, que ya es algo muy positivo, sino porque –además- cambia las matrices económicas.

Por ejemplo, el modelo de Uber. Fue una revolución en el transporte, es lo que se llama una destrucción creativa. Quizás muchos escucharon sobre el caso, pero lo veían lejano en Europa o Estados Unidos. Eso mismo ha pasado muchas veces en la historia.

Son estos emprendimientos de innovación los que generan destrucciones positivas en las economías de los países. Por su parte, las grandes empresas tampoco pueden desarrollar innovaciones muy disruptivas.

De allí es que nos ha interesado que ante cualquier proyecto nos preguntemos ¿este producto o servicio transforma el mercado? ¿Cuán mejor es a lo que hay en la actualidad?

En ese sentido, ¿innovación –necesariamente- se relaciona con cambios tecnológicos? ¿o no va por allí necesariamente?

– No necesariamente significa crear nueva tecnología. La innovación también puede darse en una dinámica distinta en el modelo de negocios, por ejemplo.

Un aspecto innovador en la existencia de tarjetas en el retail –dejando aparte sus pro y contra- no estuvo en la tecnología que usaron. Como instrumento ya existían en el país desde los años 80. La novedad innovadora fue el segmento al que buscaron llegar, básicamente, un sector del mercado que la industria financiera no estaba atendiendo.

Y eso implicó cambiar el modelo operacional porque el segmento al que se llegó no podía entenderse con el mercado financiero tradicional, ya que no cumplía con sus características esenciales. Crearon un valor para un segmento al que no se le veía valor.

Entonces, básicamente, lo que se busca hoy desde Corfo es apoyar este tipo de emprendimientos…

– Sí, se busca trasformar los mercados. Esa innovación es la cara. Se trata de una innovación que tiene mucha incertidumbre, no se conocen muchos modelos de negocio, no se sabe a ciencia cierta quiénes son los clientes y en muchos casos no se conoce el producto final. Hay que investigar mucho.

¿Crees que las personas que llegan hasta acá con sus proyectos tienen claros estos conceptos?

– Diría que no se tiene muy claro qué se considera innovación y qué no. Y eso pasa, sobre todo, porque uno como emprendedor se enamora de su proyecto.

Lo que yo recomiendo es que –más allá de la discusión teórica- se pueda demostrar que hay una posibilidad muy grande de que se puede transformar un mercado, ahí deben apuntarse los dardos.

Y ahí también se debe afinar la perspectiva: en innovación más importante es el problema o desafío, más que la solución. Si el desafío no es grande, la propuesta no va a generar el impacto que se busca.

Ahora, dicho eso, la solución también debe ser distinta y cubrir espacios que no están siendo abarcados.

Todo eso se logra con equipos complementarios. Es una mala combinación que en un equipo sólo existan tres periodistas o tres ingenieros o tres enfermeros.

Un equipo de alto desempeño debe ser capaz de congeniar –al menos- tres grandes puntos de vista: personas preocupadas de lo comercial o estratégico del proyecto, otras más relacionadas con el producto y otras especializadas en lo financiero o el marketing.

Otro aspecto que debe considerarse también es qué pasa una vez que se alcanza una solución atractiva para un problema novedoso, de qué forma los proyectos pueden seguir desarrollándose…

– Sí, efectivamente. Es lo que nosotros llamamos “barreras de entrada”. Es decir, puede haber un buen problema, una efectiva solución y un sólido equipo, pero no hay nada pensado para evitar que entre otra persona con diez veces los recursos necesarios y evite el desarrollo del proyecto.

Muchas veces se cree que eso se soluciona con una patente. Pero no es la única forma de protegerse. Incluso, no siempre funciona. En el caso de un software, eso no es patentable. Basta que alguien más le haga una línea más de código y es otro software.

¿Hay tipos de proyectos que no son financiables por ustedes?

– Hay varios, las consultoras por ejemplo. Se trata de un negocio necesario, pero que no se enmarca en estas características que he señalado. Otros son negocios que tengan una concentración muy fuerte en infraestructura, una siderúrgica –por ejemplo- el nivel de inversión y manejo empresarial no se acerca a un emprendimiento de innovación. Otros proyectos que no son financiables se relaciona a propuestas que importen una tecnología e instalarla en Chile sin agregación de valor.

¿Cómo analizas la evolución del ecosistema de innovación en el país?

– Si bien se trata de un ecosistema que se encuentra en una fase de desarrollo adolescente, no adulto aún, ha ido evolucionando muy rápido desde el año 1999 hasta ahora.

Hay mucha fortaleza en la calidad de los equipos, en el talento puesto en los proyectos, también en los niveles de desafíos que se buscan enfrentar y en la integración de tecnologías.

Existen aún puntos débiles, como se apuntaba, en apropiación de valor, en las barreras de entrada y en la estrategia de largo plazo.

Finalmente, ¿cómo observas el tema de la participación femenina en el emprendimiento?

– Ha sido un tema bien fuerte para Corfo. Hay muchos estudios que comprueban que al existir una efectiva combinación de géneros se fortalece tanto la dinámica del emprendimiento como la propia dinámica empresarial.

Chile hoy se encuentra entre los diez países del mundo en el que las mujeres tienen menos trabas para emprender. Contamos con fondos específicos en el que se estimula la presencia femenina.

Si bien aún no se logra un 50% en cuanto a la participación de hombres y mujeres en los fondos de Corfo, sí existe un promedio que se acerca al 25%, que es algo muy superior a lo existente años anteriores.

Hay que seguir trabajando desde los cambios culturales. La dinámica del machismo aún sigue estando presente, desde las bromas que se hacen en el día a día hasta decisiones importantes.

En Sillicon Valley hicieron un experimento muy claro en ese sentido: hombres y mujeres desarrollaban códigos informáticos que luego eran presentados a grandes expertos para su evaluación. Cuando dicha evaluación se hacía en forma ciega, hombres y mujeres recibían notas similares. Pero cuando a los evaluadores se les indicaba cuáles códigos eran hechos por hombres y cuáles por mujeres, éstas resultaban con menores calificaciones.

Por eso que aún es necesario contar con lógicas de cuoteos. Algunas personas nos señalan “por qué lo hacen ¿las mujeres tienen menos capacidades?”, no, no se trata de eso. Aún estamos lejos de una situación igualitaria, es una tarea a mediano y largo plazo.

Esperamos que las niñas de mañana no se cuestionen el hecho de ser mujer para decidir emprender, que lo hagan porque realmente le gusta, porque tienen buenas ideas y cuentan con las mismas reglas de juego.

14/02/2018 / Autor: Claudio Pereda

Fuente: http://www.innovacion.cl/entrevista/tadashi-takaoka-gerente-de-emprendimiento-de-corfo-nuestro-ecosistema-ha-evolucionado-muy-rapido/?lipi=urn%3Ali%3Apage%3Ad_flagship3_feed%3B8uzQIvulTLmDO70LCrSV%2Fw%3D%3D